¿Qué es una nebulosa?

¿Qué es una nebulosa?

Las nebulosas son nubes de gas gigantescas en el espacio que consisten principalmente de hidrógeno y helio. Como estos son los dos compuestos más comunes (es decir, los más estables), esto no es sorprendente.

Una de las principales formas en que se forman las nebulosas es cuando una estrella muy parecida a nuestro sol experimenta un cambio significativo. Como una estrella es un delicado equilibrio (equilibrio hidrostático) de la fuerza de aplastamiento de la gravedad y la fuerza explosiva de las reacciones de fusión en su núcleo, la manipulación de este equilibrio es a menudo catastrófica.

A medida que nuestro sol envejezca, comenzará a arder más. Como resultado de este exceso de fusión, se produce un cambio en el equilibrio, y el volumen del sol aumenta. Esto causa dos problemas: el aumento del consumo de combustible y la nucleosíntesis estelar. La estrella básicamente se calienta tanto que se producen fusiones nucleares más allá del helio, y se producen átomos pesados como el calcio y el nitrógeno y lo que no se hace. Todos los elementos hasta el hierro (más o menos…) se pueden generar en grandes estrellas.

Así que todo este consumo de combustible y el exceso de densidad (es decir: más gravedad) hace que el núcleo del sol colapse. ¿Por qué el núcleo? Porque el sol es líquido/gas/superfluido. No es sólido y las cosas pesadas se hunden en el medio donde se fusionan para formar cosas más pesadas y así sucesivamente.

Así que el núcleo colapsa en una enana blanca, y envía una onda expansiva masiva cuando lo hace. Esto explota las capas externas y la atmósfera de la estrella hacia afuera en patrones y formaciones salvajemente variables, y en nada tienes una nebulosa. Los bonitos colores provienen de la radiación de los excitantes electrones de la estrella en los átomos de la nube de gas.