Mosquito Anopheles transgénico

Mosquito Anopheles transgénico

Mosquito Anopheles transgénico

Cuando un mosquito llamado Anopheles pica a una persona e inyecta en su torrente sanguíneo el microorganismo Plasmodium, poco tiempo después el individuo presenta los síntomas del paludismo. El  mosquito, a su vez, lo adquirió al extraer sangre de algún sujeto aquejado de ese mal.
Gracias al uso de medicamentos e insecticidas, en la segunda mitad del siglo xx se creyó erradicado este padecimiento. No obstante, ahora han aparecido nuevos brotes en todo el mundo, debido a que el Plasmodium se tornó resistente a los medicamentos antipalúdicos y el mosquito a todo tipo de insecticidas. Por lo tanto, el problema debe atacarse con otro enfoque.
Para ello, los genetistas obtuvieron un mosquito Anopheles que no es hospedador del Plasmodium. Esto se consiguió tras modificar un gen de su adn que favorecía la instalación de este protozoario. El mosquito transgénico, además, presenta una “ventaja” sobre el Anopheles normal, ya que se reproduce en mayor proporción que el original, pone un mayor número de huevecillos y es más longevo.
Cuando se alimentó a mosquitos transgénicos y normales con sangre de un ratón infestado por Plasmodium, los transgénicos superaron a los otros en número y tiempo de vida.
La hipótesis de los investigadores señala que, si se liberaran mosquitos transgénicos en las zonas palúdicas, al cruzarse éstos con los normales su mayor capacidad reproductiva permitiría que, después de algún número de generaciones, se extinguiera el que transmite el paludismo.
Sin embargo, la ecología es tan compleja que es posible que la introducción de la especie transgénica pudiera provocar cambios inesperados e indeseables en la biodiversidad, y que “el remedio resultara peor que la enfermedad”.
Sin duda, mayor investigación sobre el tema podrá responder esta incógnita y aportar avances para el combate de esta enfermedad.

Página del libro 400 pequeñas dosis de ciencia, editado por la Coordinación de la Investigación Científica de la UNAM; México,
noviembre de 2007. ISBN: 970-32-5006-6. Disponible para descarga en formato pdf en: www.cic-ctic.unam.mx/publicaciones/

Discusión (2)

  1. Imagen de perfil de Victor Victor dice:

    Hola a todos, gracias por invitarme a este grupo. Les comparto un artículo que puede funcionar a manera de dossier informativo para completar el tema de biodiversidad, solo habría que complementar con ideas para actividades y la guía para el docente.

    Espero les guste, saludos.

  2. Gracias por compartir el artículo. Está muy interesante.

    Este tema se presta para diferentes actividades, qué tal un debate sobre las implicaciones de los organismos transgénicos? Puede generar una buena discusión si se parte de la investigación de los pros y contras de este tipo de organismos.

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